Getting started: first 3 months of DivMeanBody

No better time for making lists and drawing lines than the beginning of a new year. DivMeanBody’s first months have been marked by 3 landmarks: making the research aims public in late October (part of the Festival of Ideas in Cambridge), followed by the interesting postdoc forum at the McDonald Institute for Archaeological Research in early December, and then the TAG Southampton Conference just before Christmas.

TAG, and especially the Following Things in Motion: Object Itineraries in Archaeological Practice session organised by Marta Díaz-Guardamino (Cardiff University/University of Southampton) and Rosemary A. Joyce (University of California, Berkeley) provided a good opportunity to make me think about how I should approach these fragments of the past. While most osteoarchaeological analysis focus on the destiny of human remains in the(ir) past, such remains often continue their biography beyond death, up to the present time. The itinerary itself along with the scientific networks in which they are embedded reshape their ontological understanding. Therefore, I took the case study of several dozen human remains discovered in Neolithic settlements in southern Romania during the 1960s-1970s. These settlements have yielded collections of fragmentary and scattered human remains who might help us understand how these past communities were dealing with the transition between life and death. However, their existence does not end with their deposition, and their meaning shifts as they move through laboratories, displays and publications’ pages. To quote Shanks (1998), they have been ‘slowly assembled’, the biography of the individual before death being intertwined with their contemporary trajectory of a body-as-scientific-object, taken from the world ‘out there’ into the cultural realm. It is an itinerary which spans 6 millennia and in which human remains are constructed in various ways: the body as-an-archaeological artefact, body-as-osteological data, and body-as-knowledge. To explore how the meaning of these bones has been continuously redefined through their discovery, analysis and publication I chose to ask questions shaped within the field of the sociology of scientific knowledge area. Given that the past and present intertwine in constructing how these bones are defined, in order to grasp these transformations one needs to breach the biological body (osteology) and the cultural body (archaeology) divide which often marks an osteoarchaeological discourse.

img_20161221_101322-copy

So where next? The plan for the next 3 months is to continue the historical research of these remains, in order to better understand how the archaeologists have constructed them as historical bodies. In parallel, I aim to gather the existing published evidence on human remains discovered in settlements falling within the geographical and temporal limits of the projects, as well as to trace any available materials that are still waiting to be analysed.

This project has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under the Marie Sklodowska-Curie grant agreement No 701230

_ _ _ _ _ _

Inceputuri: primele 3 luni ale proiectului DivMeanBody

Nu este un moment mai bun pentru a face liste și a trage linia decât începutul unui nou an. Asadar, primele luni ale proiectului DivMeanBody au fost marcate de 3 repere principale: diseminarea in randul publicului a liniilor principale ale cercetarii la sfârșitul lunii octombrie (parte a Festivalului Ideilor din Cambridge), urmat de forumul postdoctoral interesant de la McDonald Institute for Archaeological Research la începutul lunii decembrie, iar apoi Conferința TAG Southampton chiar înainte de Crăciun.

TAG, și în special sesiunea Following Things in Motion: Object Itineraries in Archaeological Practice organizată de Marta Díaz-Guardamino (Cardiff University / Universitatea din Southampton) și Rosemary A. Joyce (Universitatea din California, Berkeley) a oferit o bună ocazie pentru a mă provoca să reflectez la modul în care ar trebui să vorbesc despre aceste fragmente din trecut. In timp ce majoritatea analizelor osteoarheologice se concentreze asupra destinului lor din trecut, aceste rămășițe isi continuă adesea biografia dincolo de moarte, până în prezent. Itinerariul în sine, împreună cu rețelele științifice în care acestea sunt încorporate reconfigureaza înțelesurile lor ontologice. Prin urmare, plecand de la studiul de caz a câteva zeci de rămășițe umane descoperite în așezări neolitice din sudul România pe parcursul anilor 1960 1970, am urmarit cum existența lor nu se încheie cu depunerea lor,  interpretarilor lor schimbandu-se o data cutraseul lor prin laboratoare, expozitii și pagini de publicații. Pentru a il cita pe Shanks (1998), ele au fost “asamblate lent”, biografia individului înainte de moarte  încrucișandu-se cu traiectoria lor contemporană, a unui corp ca-obiect-stiintific. Este un traseu care se întinde pe 6 milenii si in care ramasite umane sunt construite în diferite moduri: corpul ca-un-artefact-arheologic, corpul ca-date osteologice și corp-cunoaștere. Pentru a explora modul în care semnificația acestor oase a fost redefinita în mod continuu, prin descoperirea, analiza si publicarea lor, am ales să pună întrebări dezvoltate in aria sociologiei cunoasterii stiintifice. Având în vedere faptul că trecutul și prezentul se întrepătrund în construirea modului în care sunt definite aceste oase, pentru a înțelege aceste transformări este nevoie de depasirea diviziunii corp biologic (osteologic) și corp cultural (arheologic), care marchează adesea un discurs osteoarheologic.

Planul pentru următoarele 3 luni este de a continua cercetarea istorică a acestor descoperirii, cu scopul de a înțelege mai bine modul în care arheologii au construit corpul istoric. În paralel, imi propun sa adun informatiile publicate existente despre rămășițe umane din așezările care se încadrează în limitele geografice și temporale ale proiectului, precum și sa descopar orice materiale disponibile care încă așteaptă să fie analizate.

Advertisements

One thought on “Getting started: first 3 months of DivMeanBody

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s